Opstand slaat over op de werkvloer?

Het middenoosten is momenteel een broeinest van opstand. In bijna alle afrikaanse landen rond de middenlandse zee is het onrustig. De opstanden in Tunesie en Egypte hebben succes gehad en in Libië loopt de druk torenhoog op. Eindelijk lukt het om collectief onder de druk van een leider uit te komen. De mensen willen meer inspraak en slagen hierin. De rol van social media is hierin onmiskenbaar. Via twitter en facebook worden mensen opgeroepen om te demonstreren. Via diezelfde media komen ook de echte berichten door in de wereld. Vroeger lukt het deze regimes om het nieuws te controleren en kwamen berichten van opstand en tegengeluiden niet door. Transparantie in optima forma dus!

Op een zondag als deze zit ik hierover na te denken en zie een bepaalde parallel tussen de toestand in het middenoosten en organisaties. Allereerst een aantal duidelijke verschillen: in organisaties is geen sprake van een dictatuur. Maar er is ook geen sprake van een democratie in een organisatie. Ik ken geen organisatie waar de medewerkers een keer in de vier jaar stemmen wie de CEO wordt. Bij een beursgenoteerde organisatie mogen de aandeelhouders in een bepaalde mate een stem uitbrengen over het leiderschap van een organisatie. Een arbeidsverhouding is ook duidelijk wat anders dan het burgerschap van een land, alhoewel in de dictaturen in het middenoosten is de consequentie van het laten horen van je stem wellicht de hoogste, namelijk het geven van je leven.

Maar wat zou er gebeuren wanneer medewerkers in een organisatie in opstand komen tegen een CEO? Alle medewerkers ontslaan is geen optie dus zal er wat moeten gebeuren. Alle mogelijkheden zijn hiervoor aanwezig zo bewijzen de landen in het middenoosten momenteel. Vakbonden zijn slechts een van de aanstichters en organisatoren. Zelfs wanneer geen enkele werknemer aangesloten is bij een vakbond kan opstand ontstaan.

De vraag moet dus zijn: hoe voorkom je dat jouw medewerkers in opstand komen. Dit heeft te maken met de reden voor opstanden: lage lonen, hoge prijzen, geen inspraak, oneerlijke behandeling, enzovoort. In Nederland zijn een aantal wetten van kracht die ervoor zorgen dat organisaties aan een zeker minimum moeten voldoen. Maar ontevredenheid over inspraak, transparantie of lonen is nog steeds een reële mogelijkheid. Een voorbeeld: een medewerker twittert kritisch over de werkgever. Werkgever vraagt de medewerker deze tweets te verwijderen in het kader van goed werknemerschap. Medewerker doet dit niet en beroept zich op vrijheid van meningsuiting en vraagt de werkgever iets aan de inhoud van de tweet te doen in het kader van goed werkgeverschap. De collegae van de bewuste medewerker zijn het met hem eens en na een simpele oproep van een directe collega van de medewerker staan een groot aantal medewerkers in de lobby van de organisatie. Andere collegae verzamelen op een eigen blog andere kritische noten over de organisatie die veel gehoor vindt bij klanten van deze organisatie.

Middels een klein voorval en het gebruik van social media ontstaat grote transparantie die door de organisatie vanuit een korte termijn visie ongewenst is met grote gevolgen voor de lange termijn. Als student Bedrijfskunde heb ik ooit geleerd dat een klant die klaagt over jouw product goud waard is, hij neemt immers de moeite om jou feedback te geven in plaats van simpel weg het product van de concurrent te kopen. Dit geldt dus ook voor medewerkers, een medewerker die klaagt is ook goud waard want die geeft jou de mogelijkheid om iets te veranderen. De buitenwereld mag dit ook prima weten aangezien niemand verwacht dat binnen organisaties niets mis gaat!

Dus wees open en eerlijk. Laat wat van jezelf als organisatie zien. Neem klachten van klanten en medewerkers serieus, ga in gesprek en onderneem actie! De effort om deze klachten op te pakken weegt niet op tegen de gevolgen op de lange termijn.

Waarom het nieuwe werken zo inderdaad niet werkt

Vandaag werd ik door mijn gewaardeerde concullega Mark van Meerbeek geattendeerd op het artikel ‘Waarom het nieuwe werken niet werkt‘ van Peter van Lonkhuyzen. En inderdaad wanneer iemand op deze manier naar HNW kijkt gaat het bij geen enkele organisatie werken. Peter geeft 10 mythes en ik probeer in deze post duidelijk te maken waarom het zo niet werkt en hoe het wel kan werken

# 1. Het nieuwe werken is: efficiënt werken
De balans tussen werk en prive is inderdaad een heftig struikelblok. Wanneer je zelf kan kiezen blijkt dat sommigen veel meer gaan werken en dat daardoor het gezinsleven hieronder lijdt. Trainingen en gesprekken, leren door vallen en opstaan kunnen hier echter prima voor zorgen dat ‘de werknemer’ hiermee om kan gaan. Werktijden zijn afgestemd op bijvoorbeeld openingstijden van winkels, creches en spitsmomenten in het OV. Recent onderzoek toont aan dat hier beweging in zit maar dat dit erg moeizaam gaat. Een ex-collega van mij was daar heel duidelijk in: wij spreken een aantal uren af waarvoor ik jou betaal, jij regelt wanneer je deze uren maakt. Kortom een gedeelde verantwoordelijkheid dus!

# 2. Het nieuwe werken is: beter communiceren
Iedereen heeft andere voorkeuren voor communicatie dus daarin maakt iedereen een andere keuze. Het is duidelijk dat zichtbaarheid een andere lading zal gaan krijgen in de toekomst. Communiceren op kantoor heeft heel veel voordelen. HNW gaat niet over thuiswerken maar het werk zo goed mogelijk faciliteren. Dus ook het werk op kantoor! Het artikel in MT had ik nooit gelezen wanneer ik niet via twitter hierop geattendeerd werd.

# 3. Het nieuwe werken is: ­beter samenwerken
Samenwerken wordt gezien als heilig maar voor sommige onderdelen van werk speelt samenwerken helemaal geen rol. Samenwerken in geografisch verspreide teams is makkelijker en goedkoper geworden door tools zoals Skype en Google Docs bijvoorbeeld.

# 4. Het nieuwe werken is: meer tot stand brengen
Productiviteit is een lastig meetbaar concept, vele factoren zijn hiervoor van belang. Wederom is het aantal ‘contact’ uren van groot belang maar HNW gaat hier ook vanuit! Theo Rinsema, directeur Microsoft NL, heeft het niet voor niets over het fysieke minimum en het virtuele maximum. Hoeveel uren dit fysieke maximum is, is een grote onbekende maar het zal per persoon en het soort werk wat iemand doet verschillend zijn. Maar goed deze blogpost was nooit ontstaan zonder twitter, voor sommige een digitale, asynchrone, koffiemachine. De ‘twitter’ koffiemachine is ook een stuk groter met veel meer mensen en ideeën die langskomen. Op deze manier organiseer ik in mijn geval ‘serendipity’, de toevalligheid van nieuwe ideeën en bron van innovatie.

# 5. Het nieuwe werken is: ­jezelf meer ontwikkelen
helemaal mee eens dat te veel vrijheid en gebrek aan aanwijzingen om een klus te klaren tot verminderd leren leiden. Dit is een grote valkuil. Vrijheid kent ook in HNW grenzen namelijk de grenzen van de organisatie en haar strategie. Het gebrek aan aanwijzingen zal iedereen zelf moeten organiseren of duidelijk opgevangen worden door collegae.

# 6. Het nieuwe werken is: ­sturen op output
Dit thema is een onderdeel van HNW maar is op zichzelf veel ouder. Harde targets en coachen gaan juist samen. Wanneer je geen idee hebt wat je moet bereiken in je dagelijks werk is het ook onmogelijk om gecoacht te worden. Onduidelijkheid van organisatiedoelen en strategie is een gebrek aan leiderschap in algemene zin.

# 7. Het nieuwe werken is: voor iedereen
Dt klopt en heeft voor iedereen een andere invulling afhankelijk van persoonlijkheid en werk wat je doet. HNW is een concept wat kijkt naar het werk van mensen en zorgt voor een optimale ondersteuning in de fysieke omgeving en wat betreft technologie.

# 8. Het nieuwe werken is: ­altijd, overal, met elk device
HNW kan betekenen dat je altijd en overal bepaalde onderdelen van je werk kan doen ondersteund door het juiste tool. Dus thuis geconcentreerd werken aan een rapport op een thuis PC, onderweg naar kantoor in de trein met een iPad je mail wegwerken en op kantoor eerst in een geluidsarme omgeving een aantal telefoontjes doen naar klanten.

# 9. Het nieuwe werken is: ­verantwoord werken
Hier lees ik ook de keuze in voor het OV in plaats van de auto. Maar de afwisseling van werkomgevingen zorgt er ook voor dat men verantwoord kan werken. Inderdaad is het niet goed om 8 uur achter elkaar op de bank te hangen met een iPad maar ik ken weinig werk waar dat relevant is.

# 10. Het nieuwe werken is: prettig werken
Voor mij persoonlijk is kantoor juist de beste plek om te werken. Soms start ik thuis de dag om iets later naar kantoor te gaan om wat voor reden dan ook. Op kantoor ontmoet ik mijn collegae en kan ik met hun sparren over vraagstukken. Door flexibiliteit ben ik in staat om deze keuzes te maken. Nogmaals thuiswerken is geen HNW, afstemming op het werk en de mens wel. Voor mij is kantoor erg belangrijk maar de flexibiliteit om te kunnen werken waar dat gegeven mijn baan nodig is ook.

Het is misschien niet duidelijk of productiviteit is gestegen of afgenomen door HNW, wellicht was productiviteit ceteris paribus zonder HNW wel afgenomen met 20%. We zullen het nooit te weten komen. Ik denk dat HNW weldegelijk een antwoord is op het vraagstuk van productiviteit. Hoe het effect van HNW meetbaar te maken is een goede vraag voor echte wetenschappers.

Nokia and Microsoft, a match made in heaven?

To me it looks like the teamup between Nokia and Microsoft is a deal that should help both turning around a losing spiral for the better. Nokia is losing ground and Microsoft still is working hard to get mobile going. Will the new team succeed?

One big difference between the new alliance and Apple is that the announcement is paper-only! Apple only announces new stuff when they have something to show. Nokia/Microsoft did not show a new smartphone with Windows Mobile 7. If that is going to take then another 6 months to make, I am affraid, all momentum will be lost…

Consumerization and the iPad

WSJ wrote a really interesting post on the boost the iPad is giving to consumerization of IT. More and more people are bringing their own devices to work. You can literally see it at offices in the Netherlands right now. More and more people are bringing iPads to work. Actually Prince Willem-Alexander used the iPad last year for a speech, how about that for consumerization! Organizations are actually making consumerization part of their policies. My former employer, YNNO, had this philosophy and my current employer, VLC, also has a consumerization or Bring-Your-Own-Device (BYOD) concept. This results in (some cases) cheaper IT, better alignment with worker needs and devices used to get the job done, freedom of choice and happier people.

This concept does have some consequences for your IT department and how your company organizes information. Think about the way you enable information to be used on a device that could be anything. What are the system requirements to use your corporate systems? Are they webbased and fit for which browsers? Does my company allow connections from outside the firewall?

Is you company ready for this concept? What do you think about BYOD?

Note: I am working on a BYOD device myself: a MacBook but not on a iPad. I am not quite convinced you can use the iPad as your primary device. In the past I did use a HP tablet PC, I liked the tablet functionality but performance was way below par…